submenu

Terug naar de sixties met De Bonanzas - 09/09/2021

Je favoriete coverhits

Dankzij de vijfkoppige muziekgroep De Bonanzas zijn de Kempen al een tijdje niet meer zo stil. De muzikale klasbakken worden omschreven als een van Belgiës beste sixtiescoverbands. Voor ze naar GC de Lijsterbes komen, spraken wij met hun drummer Bert Rommens.

Sinds wanneer bestaan De Bonanzas?

Bert Rommes: ‘We bestaan ondertussen dertien jaar, we zijn dus al een tijdje bezig. We kennen elkaar van in onze jeugd. We zijn echte Kempenzonen en wonen allemaal in de buurt van Dessel. Sommigen van ons hebben een geschoolde achtergrond en anderen hebben zichzelf muziek leren spelen. Voor De Bonanzas zaten we al in meerdere bandjes. Zo hebben we vroeger succes gehad met een metalband waarmee we op Graspop hebben mogen spelen. Dat heeft weinig met ons huidige repertoire te maken, maar verschillende muzikanten uit verschillende bands zijn samengekomen en zo zijn De Bonanzas ontstaan. Onlangs is onze bassist vervangen, maar het werkt nog altijd wonderwel. Dat we allemaal vrienden zijn, maakt de groep heel sterk.'

Zo sterk dat jullie de lokale podia ontgroeid zijn en flink wat optredens op het programma hebben staan?

Rommes: ‘We zijn heel lokaal gestart met De Bonanzas, maar Wim Schuer, van ons boekingskantoor, heeft ons – nadat hij ons bezig had gezien – de kans gegeven om ook in culturele centra te spelen. Dat is natuurlijk een heel andere wereld dan die van de cafés en de feesten. Wim zet ons ook aan om met nieuwe ideeën te komen en dat wordt beloond met veel optredens. Zeker in tijden waarin we het live optreden lang hebben moeten missen, doet dat deugd. We hebben tijdens corona wel altijd door kunnen repeteren omdat we een grote repetitieruimte hebben, maar op een bepaald moment werd ook dat een beetje doelloos.’

Jullie spelen pop uit de jaren zestig?

Rommes: ‘Dat is de muziek die alle groepsleden verbindt. We kenden veel nummers via onze ouders en we vinden die muziek ook allemaal goed. Onze zanger Thomas Keersmaekers is er eerst mee begonnen, in een duobezetting. Die bezetting hebben we uitgebreid, met behalve gitarist Dirk Roefs ook de toetsenist Hans Claes, bassist Simon Jacobs en ikzelf op drums.’

Moesten jullie lang zoeken naar een groepsnaam?

Rommes: ‘We moesten een naam hebben met een verwijzing naar de sixties en zo zijn we bij de televisieserie uit die tijd terechtgekomen. We zijn er wel al eens op aangesproken omdat er in de sixties effectief al een Belgische groep is geweest die ook The Bonanzas heette. We hebben dat aan die muzikanten gemeld, maar zij maakten er geen probleem van.’

Wat maakt het sixtiesrepertoire zo aantrekkelijk?

Rommes: ‘De meeste van die nummers zijn onsterfelijk, waardoor ook jonge mensen ze kennen. Als wij op een dorpsfeest spelen, dan weten we dat ons repertoire zowel voor jong als oud herkenbaar en dansbaar is. Het is zo fijn om te zien dat iederéén plezier beleeft aan de muziek, en we zijn ervan overtuigd dat dat alleen met muziek uit de sixties kan. In elk decennium heb je hits, maar de hits van de sixties worden altijd weer doorgegeven.’

Is het ook een uitdagend repertoire om te spelen?

Rommes: ‘Voor ons blijft het boeiend omdat je zowel de zeemzoete sixtiespop uit de vroege jaren zestig als de meer rockende nummers uit de Woodstockperiode kan spelen. De setlist is leuk omdat er zo veel variatie in zit. We maken ook werk van verschillende programma’s. We zijn gestart met een show die The Story of the Sixties heette, waarin we jaar per jaar een aantal nummers speelden om zo chronologisch de sixties te doorlopen. Dan hebben we The Wonder Years gehad, waarbij we eerder de muzikale stromingen in de schijnwerpers hebben gezet. En nu spelen we onze nieuwe show Old time favourites.’

Waarin jullie ook muzikale uitstapjes doen naar andere decennia?

Rommes: ‘We zijn op zoek gegaan naar wat mensen willen horen, door letterlijk aan mensen in de straat te vragen wat hun old time favourite is. Zo zijn we tot een programma gekomen waar ook nummers in zitten uit de vroege seventies of zelfs iets later, die beïnvloed zijn door wat er in de sixties gebeurde. Simon and Garfunkel bijvoorbeeld zijn in de sixties ontstaan, maar hebben hun grootste hit gehad in de seventies, net als The Kinks, The Stones of The Hollies. Soloartiesten als Roy Orbison, Bob Dylan en George Harrison bouwden ook voort op succes dat in de sixties begon. En sixtiesicoon Paul McCartney schreef in 1984 het prachtige nummer On the wings of a nightingale voor The Everly Brothers. Maar we spelen ook Elvis, Creedence Clearwater Revival en van de Beatles met Please please me zelfs een van hun eerste hits.’

Hoe gaat dat qua auteursrechten? En wat is voor jullie een goede cover?

Rommes: ‘Je moet je playlists bij Sabam aangeven, maar de meeste nummers zijn oud genoeg om vrij van auteursrechten te zijn. Coverversies live brengen mag. We gaan voor onze covers altijd op zoek naar het origineel. We willen de nummers zo herkenbaar mogelijk spelen en zo goed mogelijk laten klinken. We gaan niet tot in den treure op zoek naar vintage versterkers om toch maar dat ene geluidje te kunnen nabootsen, maar alles wat in een nummer moet zitten, zit er wel in. Met hun muzikale achtergrond is het voor Hans en Dirk geen probleem om de nummers goed te ontleden.’

Wat onderscheidt de aanpak van De Bonanzas van andere covergroepen?

Rommes: ‘Je hoort dat we een hechte vriendengroep zijn, en dat het echt en gemeend is wat we spelen. We luisteren zelf vaak en graag naar de muziek die we spelen en sturen elkaar ook nog voortdurend tips en hints door als we een show voorbereiden. We maken werk van stemharmonieën en we hebben het geluk dat onze zanger Thomas zo veel stijlen aankan, van crooner- tot rockmuziek. We spelen ook veel medleys om de drive tijdens optredens te behouden en wat meer nummers aan bod te laten komen. Voor een zittend publiek in het theater moet ook alles tot in de puntjes af zijn. Dat zal ook zo zijn in onze nieuwe show met licht en projecties die het helemaal afmaken.’

Tekst: Michaël bellon

Foto: Johannes Vande Voorde

Uit: Lijsterbeskrant september 2021

 

Bekijk ook

De Bonanzas - Old-time favourites

Voor iedereen die zich even wil onderdompelen in de sfeer van de jaren 60 is deze show een lichtpuntje in de donkere winterdagen. De Bonanzas brengen die golden oldies met vuur en passie.
25 sep
20.00 uur