submenu

Rodrigo Beenkens, sportjournalist van de RTBF - 07/01/2021

‘Kraainem is voor mij een haven van rust’

Rodrigo Beenkens is sinds 1988 aan de slag voor de RTBF, de Franstalige publieke omroep. In drie decennia versloeg hij voor de televisie tal van grote voetbaltoernooien en Olympische Spelen, en ook dertig keer de Ronde van Frankrijk. Hij woont al bijna 20 jaar met veel plezier in de Vogeltjeswijk.

‘We wonen hier inderdaad sinds 2001. Binnenkort vieren we dus onze twintig jaar in Kraainem’, vertelt Beenkens, die met zijn vrouw en twee kinderen een huis in de Nachtegalenlaan betrekt. En er zijn redenen om te vieren, want het gezin Beenkens woont hier graag.‘

‘Heel zeker, ik ben blij dat we hier destijds zijn beland. Al was dat veeleer toevallig. Ik ben geboren in Sint-Lambrechts-Woluwe, waar ik heb gewoond tot ik zeven of acht jaar was. Toen verhuisden mijn ouders om professionele redenen naar Namen. Daar heb ik gestudeerd (Beenkens haalde diploma’s rechten, communicatie en journalistiek, red.), maar toen ik trouwde zijn we teruggekeerd naar Woluwe. Na ons tweede kind wilden we iets anders dan een appartement, en we zochten een huis met een tuin. Die zoektocht liep niet van een leien dakje. Ik denk dat mijn vrouw wel meer dan honderd huizen heeft bezocht in Brussel.’

‘Op een gegeven moment waren we ontmoedigd en wilden we het verder gaan zoeken. Op de dag van de wielerwedstrijd Luik-Bastenaken-Luik in 2000 belde mijn echtgenote om te zeggen dat ze iets gezien had waar ik ook eens naar moest gaan kijken. Normaal wil ik na zo’n lange werkdag gewoon naar huis. Bovendien regende het enorm hard. Maar toen ik van Luik naar huis reed, ben ik toch nog gaan kijken. Alsof een stemmetje me zei dat ik dat maar moest doen. Het was een klein huis, maar met veel potentieel. Het was liefde op het eerste gezicht. Toen ik thuis kwam, zei ik tegen mijn vrouw dat we het moesten doen. ‘Wat moeten we doen?’, vroeg ze, want ze had echt niet verwacht dat ik die avond nog naar het huis zou gaan kijken.’ 

Eddy Merckx

Kraainem was Beenkens op dat moment niet helemaal onbekend. ‘Een vriend uit Namen woonde op tweehonderd meter van het huis dat we op het oog hadden. Ook hij raadde me aan om in Kraainem te komen wonen. Dat stelde ons gerust, en daarna voelde het meteen goed. Er is hier voldoende ruimte, voldoende groen, voldoende rust, en veel positieve energie. Bovendien heb ik veel samen- gewerkt met Eddy Merckx die hier natuurlijk ook gewoond heeft (in de jaren zeventig woonde Merckx inderdaad in Kraainem, red.). Ik heb hem in de zomer nog een paar keer gezien. Volgens mij betekent Kraainem nog altijd iets voor hem.’

Als voorbeeld voor de mentaliteit in de Vogeltjeswijk noemt hij Luc en Anita Van Buggenhout, die in een vorige aflevering van deze reeks over de wijk aan het woord kwamen. Zij sloegen regelmatig een babbeltje met Beenkens als hij in hun winkel kwam. ‘Die mensen waren zo vriendelijk en attent dat je er altijd goedgezind van werd’, getuigt hij. 

K3 en Canvas

Voor een drukbezette journalist is deze buurt natuurlijk ook een goede uitvalsbasis. ‘De ligging is helemaal perfect. Dicht bij mijn werk, vlak bij de luchthaven. Ik fiets graag en ik kan hier snel een toertje gaan doen. Door de wegenwerken verlies je wel tijd, maar dat blijft binnen de perken. Wat stoort, zijn de staanplaatsen voor zware vrachtwagens aan de uitrit van de ring en aan de brug van de Tramlaan, waardoor de zichtbaarheid voor fietsers en automobilisten gering is. Maar dat is een detail. Vandaag wonen we hier nog liever dan in het begin.’

Deelnemen aan het buurt- of verenigingsleven zit er voorlopig nog niet in. ‘Ik werk bijna alle weekends van het jaar. Daar komt telkens veel adrenaline bij kijken. Dus als ik eens een keer de riem kan afleggen, dan hou ik me ook graag op de achtergrond. Kraainem is voor mij een haven van rust.’

Het internationale karakter van de buurt en de tweetaligheid van de gemeente vindt Beenkens ook een troef. ‘Mijn kinderen zijn naar een Nederlandstalige school gegaan. Ze zijn nu bijna definitief het huis uit, maar als ze hier aan tafel zitten, praten ze Nederlands onder elkaar. Mijn zoon is naar de Vlerick Managementschool in Leuven gegaan, mijn dochter studeert architectuur in Gent, en mijn vrouw heeft in Mechelen voor een Nederlandse firma gewerkt. Ik mag het tegen mijn collega’s van de RTBF niet te luid zeggen, maar hier op televisie hebben K3 en Canvas vaak opgestaan. Ik spreek ook graag Nederlands als het kan. Mijn naam Beenkens is trouwens afkomstig van Limburg.’ 

Mooi sportjaar

Op onze vraag blikt Beenkens ook nog even terug op het speciale sportjaar, dat ondanks alles toch gedenkwaardig was. ‘Ik was natuurlijk begonnen aan het jaar met het vooruitzicht om deze zomer het EK voetbal te kunnen verslaan. Dat is er niet van gekomen, en de Ronde van Frankrijk hebben we voor het eerst in dertig jaar vanuit België becommentarieerd. Maar rekening houdend met de situatie hebben we toch nog een maximum aan mooie sportwedstrijden gezien.’

‘In het wielrennen hebben we van begin augustus tot eind oktober magnifieke momenten meegemaakt met zeker aan Belgische kant alle mogelijke grote emoties. Van de vreugde om de prestaties van Wout Van Aert tot het drama van Evenepoel in de Ronde van Lombardije. Het slot van de Tour was onvergetelijk en de ontknoping in de Ronde van Vlaanderen ook. Ik denk dat de mensen daar in deze donkere tijden enorm veel aan hebben gehad. Kijken naar de landschappen tijdens zo’n wielerwedstrijd laat je toe om even te reizen in je hoofd.’
 

Tekst: Michaël Bellon

Foto: Tine De Wilde

Uit: Lijsterbeskrant december 2020