submenu

1 jaar Repair Café - 14/04/2020

Spullen herstellen bij taart en koffie

Ondertussen is het iets langer dan een jaar geleden dat het Repair Café zijn deuren in Kraainem opende. Of dit café druk bezocht wordt? Zeker weten. Dick Nieuwenhuis, de coördinator van het Repair Café, doet de succesformule voor ons uit de doeken.

Wat brengt mensen naar het Repair Café in Kraainem?

Nieuwenhuis: ‘In ons Repair Café kan je terecht met allerlei kapotte spullen. Dat gaat van defecte huishoudtoestellen, fietsen die het niet meer doen of een kapotte ritssluiting tot een computer die niet meer wil opstarten. Wij vormen een team van een 15-tal reparateurs, elk met zijn eigen specialiteit en vooral met een grote bereidheid om mensen te helpen en kapotte spullen een nieuw leven te geven. Mensen brengen vooral elektrische (keuken)toestellen mee. Ik denk aan stofzuigers, mixers, broodroosters,
strijkijzers, radio’s ... Ook heggenscharen en grasmaaiers passeren vaak de revue. Net zoals kleding en juwelen. In de zomer is het opvallend hoeveel fietsen we in ons café zien.’

Hoe verklaar je het succes?

Nieuwenhuis:‘We hebben allemaal spullen in huis die niet meer werken, maar er nog te goed uitzien om naar het containerpark te brengen. Alleen beschikken we niet over de juiste kennis en/of het juiste gereedschap om die spullen te herstellen. In het Repair Café vind je ze allebei. In heel wat gevallen kunnen onze herstelspecialisten de mensen die ons café bezoeken verder helpen. Aan het onthaal van het café kijken ze wie van onze reparateurs het best geplaatst is om je te helpen. Je wordt begeleid tot bij de hersteller met de juiste expertise. Soms gebeurt het dat onze gasten even moeten wachten, maar gelukkig is er koffie, thee en taart om de wachttijd wat aangenamer te maken.’ 

‘We vullen ook briefjes van al de herstellingen in, zodat we overzicht houden over het geheel. Wil je op voorhand weten of we voor jouw case de geschikte hersteller in huis hebben? Stuur ons je vraag via onze Facebookpagina (@repaircafekraainem) of gmailadres (repaircafe.kraainem@gmail.com).’

Wat vang je zoal op in het Repair Café?

Nieuwenhuis: ‘Mensen maken zich zorgen over onze wegwerpcultuur, vooral als ze vaststellen dat sommige voorwerpen waaraan ze gehecht zijn, op zo’n manier gefabriceerd zijn dat je ze haast niet kan herstellen. Mensen zijn daar best verontwaardigd over. Onze reparateurs doen heel hard hun best om alle toestellen te herstellen. Ze zien het als een uitdaging.’

Hoe verloopt de samenwerking met de gemeente?

Nieuwenhuis: ‘Het Repair Café vind afwisselend op twee locaties plaats. Dat kan in de Lijsterbes of de raadszaal van het gemeentehuis zijn. Dat brengt soms wat puzzelwerk met zich mee om alles mooi georganiseerd te krijgen. Maar het lukt aardig. Het enthousiasme van het hele team is groot en dan kan er veel.’

Wat drijft jou om het Repair Café van Kraainem te coördineren?

Nieuwenhuis: ‘Op een zo duurzaam mogelijke manier leven, dat houdt me al een hele tijd bezig. Enkele jaren geleden trad ik toe tot het Klimaat Team Zaventem en sinds kort ben ik lid van de energiecoöperatie Noordlicht. Thuis hebben we niet alleen zonnepanelen maar ook een laadpaal voor onze elektrische auto geïnstalleerd. Dit concept sluit helemaal aan bij de manier waarop ik in het leven wil staan.’

Verwacht je een duurzame toekomst voor het Repair Café?

Nieuwenhuis: ‘Zeker. We kunnen wel nog heel wat vrijwilligers gebruiken. Vandaar deze oproep: heb je zin om mee te komen repareren? Laat het ons weten! Of je nu goed bent met juwelen, kleding, technische toestellen of IT, het maakt niet uit. Iedereen die graag dingen herstelt en mensen helpt zien we graag komen.’

Enkele vrijwilligers van het repair café

Daniëlle Goossens (74)

'in ons café praat iedereen met iedereen'

‘Mijn echtgenoot en ik gaan samen naar het Repair Café. We hebben elk
onze specialiteit. Mijn man was vroeger slager en kan de mensen als geen
ander helpen met het slijpen van messen. Ik ben dan weer goed in het
herstellen van kledingstukken of andere voorwerpen. Het liefste wat ik
doe, is mijn kennis doorgeven. Ik doe dat voor mijn kinderen en kleinkinderen,
maar ook voor de bezoekers van het Repair Café. De boodschap
die ik probeer mee te geven, is: Gooi niet te snel iets weg. Zaken kunnen
langer meegaan dan je denkt. Wat ik het fijnst vind aan het Repair Café?
Dat we er heel wat mensen leren kennen. En dat iedereen er iedereen
helpt. Wat je taal of achtergrond is, speelt geen rol. In ons café praat
iedereen met iedereen.’ (ND)

Pierre Vanderghote (75)

'Het Repair Café is mijn hobby"

‘Computers herstellen is niet nieuw voor mij. Tijdens mijn actieve loopbaan
heb ik de evolutie van heel zware naar lichte computers meegemaakt. Ik
heb heel wat defecte computers een nieuw leven gegeven. Ook in het
repareren van elektrische toestellen heb ik flink wat ervaring opgebouwd.’
‘Mijn echtgenote maakte me attent op het bestaan van het Repair Café.
Zou dat niets voor jou zijn? Gelijk had ze. Sinds ik me een jaar geleden heb
ingeschreven, heb ik nog geen enkele sessie gemist. Eigenlijk is dit mijn
hobby. Dat de levensduur van veel toestellen kunstmatig korter gehouden
wordt, vind ik niet kunnen. De gigantische afvalberg die we produceren,
dat kan toch niet blijven duren. Als kleine jongen repareerde ik mijn
kapotte speelgoed al. Duurzaam omgaan met je spullen, je kan het niet
jong genoeg leren.’ (ND)

Francis Schoonejans (67)

'Wij zetten duurzaamheid om in concrete daden'

‘Mijn specialiteit in het Repair Café is fietsen herstellen. Hoewel mijn
beroep vroeger loodgieter was, heb ik altijd de defecten aan fietsen zelf
hersteld. Of dat wil zeggen dat ik alleen maar fietsen repareer? Toch niet,
ook voor kapotte grasmaaiers of andere toestellen kunnen de mensen bij
mij terecht. Het is niet de eerste keer dat ik dit soort vrijwilligerswerk doe.
Enkele jaren geleden heb ik ook voor SOS Kinderdorpen fietsen voor
kinderen van vluchtelingen hersteld. Je zou kunnen zeggen dat ik toen de
smaak te pakken gekregen heb. Maar ook toen ik loodgieter was, genoot ik
ervan om mensen te helpen. Het geeft me een goed gevoel.’
‘Ik kom graag naar het Repair Café. Je ontmoet er mensen en kan er zaken
leren. Onlangs nog was er iemand met een elektrische fiets. Omdat ik daar
niet meteen ervaring mee heb, ben ik de hulp van mijn collega’s gaan
inroepen. Op die manier leer je van elkaar. Maar het allerbelangrijkste vind
ik dat we in ons café duurzaamheid omzetten in concrete daden.’ (ND)

Tekst: Nathalie Dirix
Foto:Tine De Wilde
Uit Lijsterbeskrant april 2020