submenu

27 jaar muziek van Barbara Dex - 02/02/2020

Niet zomaar een ‘best of’

Na meer dan 25 jaar vond Barbara Dex de tijd rijp om even terug te blikken op haar gevarieerde carrière. Voor In een notendop stak ze haar muzikale hoogtepunten in een intiem akoestisch jasje. ‘Ik wist niet of ik mensen in mijn eentje zou kunnen boeien, en dus wilde ik het eens proberen.’

Begin jaren negentig maakte Vlaanderen kennis met de even zachte als zuivere stem van Barbara Dex. Waar haar naam in het begin vaak meestal in één adem werd genoemd met die van haar vader Marc en die van haar oom Juul Kabas, is ze ondertussen met haar eigen repertoire uitgegroeid tot een vaste waarde. Ze ontpopte zich tot een muzikale kameleon, met elf albums op haar naam. Van poëtische Nederlandstalige ballades tot stevige Engelstalige country: al meerdan een kwarteeuw toont Barbara Dex dat er geen genre is dat ze niet aankan.

‘Ik wil op muzikaal vlak nog veel doen,
ik laat het graag op mijn pad komen’

Wie dat zelf wil ervaren, is deze maand welkom in GC de Lijsterbes. Tijdens de show In een notendop brengt Barbara een overzicht van haar carrière. ‘Ik ben ondertussen 27 jaar bezig’, vertelt ze. ‘Ik wilde wel eens een muzikaal overzicht van mijn carrière brengen. Ik heb elf albums gemaakt, en heb verschillende tournees voor theaterzalen gedaan. Materiaal genoeg om op terug te blikken.’

Akoustisch

En zo werd 27 jaar muziekgeschiedenis in één geheel gegoten. ‘De show loopt zeer goed. Beter dan ik verwacht had, moet ik eerlijk bekennen. In het najaar zijn we begonnen, en we spelen nog tot april. De zalen zitten telkens goed vol, als ze al niet uitverkocht zijn. Het is superfijn om te doen, en de mensen genieten ervan.’

De show is meer dan een gewone ‘best of’. ‘Voor de voorstelling heb ik niet zomaar wat liedjes uit mijn albums geplukt. Ik heb ze bewerkt. Het is een akoestische show, met één muzikant op de gitaar. Ik wilde een intiem huiskamergevoel creëren. Tijdens de show vertellen ook enkele mensen die me na aan het hart liggen iets via een videoboodschap. Door de liedjes te bewerken, krijgen ze ook een andere betekenis. Mijn eerste single, uit 1991, was een liedje met elektronische popinvloeden. Dat was typisch voor die tijd. Door daar een akoestische versie van te maken, komt de tekst beter tot zijn recht. Mensen gaan bewuster luisteren naar de tekst als er geen afleiding is door special effects, een groot orkest of andere dingen die op het podium gebeuren.’

Primeur

Nu staat Barbara dus in alle eenvoud,met slechts één muzikant, op de podia van theaters en cultuurcentra. En dat is– raar maar waar – een primeur. ‘Ik heb nog nooit een show in cultuurcentra gedaan waar ik bijna alleen op de scène sta. Meestal stond ik met collega’s of een grote band op het podium. Het is wel een uitdaging om de mensen in je eentje anderhalf uur te boeien. Ik wist niet of ik dat kon, en dus wilde ik dat eens uitproberen. Zelfs na al die jaren blijft er wel een stukje onzekerheid over. Altijd blijft de vraag of de mensen het interessant zullen vinden. Maar dat lukt blijkbaar wel, ook al omdat ik zeer afwisselende muziek kan brengen.’ Het repertoire van Barbara Dex is inderdaad erg gevarieerd. Van eerbetonen aan Bobbejaan Schoepen, Yasmine of Dolly Parton tot jazzy muziek of rock: zeis van vele markten thuis. ‘Dat is altijd een bewuste keuze geweest. Ik wil van alles wat geproefd hebben. Voor elk genre is er een publiek, dus je kunt altijd nieuwe mensen aanspreken. Ik ben blij dat ik me nooit heb vastgepind op één genre. Een selectie maken voor de voorstelling was niet gemakkelijk. Want als je uit elke plaat één nummer kiest, is de avond goed gevuld.’

Zonder pieken of dalen

De loopbaan van Barbara begon in 1991, maar het brede publiek leerde haar twee jaar later kennen. Met Iemand als jij vertegenwoordigde ze ons land op het Eurovisiesongfestival. ‘Ik kan moeilijk om het Eurovisiesongfestival heen. Dat kan ik nooit wegcijferen, dat plakt aan mij. Het was de start van mijn carrière. Ik denk daar met gemengde gevoelens aan terug. Zeker niet euforisch, want ik eindigde laatste, maar wel erg dankbaar voor de unieke kans die ik gekregen heb. Tegenwoordig koester ik toch vooral de fijne herinneringen aan die periode. Dat is niet altijd zo geweest, maar nu zie ik dat toch als het hoogtepunt dat eruit springt. Voor alle andere albums of tournees is het moeilijker om er een favoriet uit te halen. Als ik iets gedaan heb, was dat steeds een bewuste keuze. Dat betekent ook dat alles voor mijwaardevol is, dat het betekenis heeft. Voor mij is het een muzikale reis geweest zonder grote pieken of dalen.’

De voorstelling mag dan wel een terugblik zijn, dat betekent niet dat Barbarageen verdere muzikale plannen meer heeft. ‘In de loop van dit jaar komt een nieuw album uit. Het wordt een Nederlandstalig album. Ik merkte dat daar wel vraag naar was, dus heb ik opnieuw in het Nederlands gezongen. Op lange termijn zie ik wel wat de toekomst voor mij brengt. Dat heb ik geleerd uit al die jaren: er is nog veel dat ik wil doen, en ik laat het graag op mijn pad komen.’

Tekst: Wim Troch

Foto: Tine De Wilde

Uit: Lijsterbeskrant februari 2020

Bekijk ook