submenu

Gwen en Steven nemen de Foyer over - 28/08/2019

Nieuw interieur, nieuwe uitbaters

Begin september neemt het café van gemeenschapscentrum de Lijsterbes een frisse herstart. Met een vernieuwd interieur én nieuwe uitbaters. Gwen Platteau en haar man Steven Schoonejans staan te trappelen om de Kraainemnaren ‘hun Foyer’ terug te geven.

Zeggen dat Gwen (39) en Steven (36) een bepaalde band hebben met Kraainem is een flink understatement. Steven verdiende zijn sporen in de Kraainemse Chiro en jeugdhuis De Villa en is voorzitter van de bibliotheek. En ook Gwen engageert zich al meer dan zes jaar op allerlei vlakken in de gemeente. Zo is ze onder meer lid van de ouderraad en de schoolraad van GBS De Klimboom en maakte ze tot voor kort deel uit van de stuurgroep van GC de Lijsterbes. ‘Steven is een geboren en getogen Kraainemnaar, ik ben een stadsmeisje uit Jette’, steekt Gwen van wal. ‘Toen we zes jaar geleden op zoek gingen naar een huis, waren we dolblij dat we iets in Kraainem vonden. Ik voelde me hier ook meteen thuis. We gaan zelf vaak naar voorstellingen in de Lijsterbes, ook samen met onze zoontjes van 5 en 2,5 jaar oud.’ ‘De Foyer was jarenlang mijn stamcafé. Ik heb er in mijn jeugd veel uren gesleten’, vult Steven lachend aan.

Droom waarmaken

‘Het idee om iets in de horeca te doen, speelde eigenlijk al een tijd in ons hoofd. Ikzelf heb flink wat ervaring, onder meer in het bekende café O’Reilly’s in Brussel, maar ook in restaurants’, vertelt Gwen. ‘Toen we nog maar pas samenwoonden in Kraainem, zei Steven me dat hij me ooit achter de toog van de Foyer zag staan. En voilà, het is zover’, lacht Gwen. ‘We hebben hier uiteraard goed over nagedacht. Ik heb een toffe job in de evenementensector moeten opgeven, maar ik kijk er heel erg naar uit om hier mijn droom waar te maken. Het is uiteraard een stevige sprong die we nemen. De enige zekerheid die ik heb, is dat ik het me ga beklagen als ik die sprong niet waag.’ ‘Ik hou mijn huidige job in de bouwsector wel en ik spring bij waar dat nodig is, ’s avonds en in het weekend’, legt Steven uit. ‘Gwen en ik vormen samen als gezin ook een goed geoliede machine, dus dat zal wel loslopen. We hebben vooral erg veel zin om er helemaal voor te gaan.’

Verandering van spijs

De Foyer onderging de voorbije maanden een stevige metamorfose. Het café zelf en de keuken werden vernieuwd. ‘Dat geeft onze start natuurlijk zeker wat extra’, vindt Steven. ‘We hebben nu een grote toog en kunnen er echt een gezellige plek van maken. We hopen dat de klanten van vroeger terugkomen, en we willen tegelijk ook een nieuw publiek aanspreken.’ Het plan van Gwen en Steven is niet om het roer helemaal om te gooien, maar wel om te zorgen voor een frisse wind door de Foyer. ‘De lunchformule is altijd erg in trek geweest de voorbije jaren’, zegt Gwen. ‘En dat zal uiteraard nog altijd kunnen. Bovenop de vaste kaart willen we werken met een aantal wekelijkse suggesties. Dat zal een mengeling zijn van klassiekers en gerechten met een moderne toets.  Ook voor een belegd broodje zal je bij ons terechtkunnen. ’s Avonds zal de kaart wat beperkter zijn dan ’s middags en serveren we bijvoorbeeld spaghetti en croque-monsieur. Ook nieuw op de kaart zijn onze tapas, kleine hapjes die je op elk moment van de dag bij een drankje kan bestellen. Is er ’s avonds een voorstelling in de Lijsterbes, dan serveren we de uitgebreide kaart. Hetzelfde geldt ook voor groepen of verenigingen die willen reserveren.’

Lokaal en familiaal

Gwen en Steven zijn ook vast van plan om zo veel mogelijk met lokale producten te werken. ‘We bekijken hoe we kunnen samenwerken met de lokale slager en de plaatselijke boer. We vinden het ook belangrijk om met seizoensproducten te werken’, legt Steven uit. ‘Op de kaart zal je ook heel wat streekbieren vinden.’ De nieuwe uitbaters willen ook dat de Foyer een plek wordt waar gezinnen zich in hun sas voelen. ‘We zorgen voor een kinderhoek, waar de kleintjes zich kunnen amuseren terwijl de mama’s en papa’s genieten van een hapje, een drankje en een goeie babbel’, zegt Gwen. ‘We willen dat mensen hier niet alleen komen voor het eten en drinken, maar ook voor de gezelligheid. Eigenlijk moet de Foyer een verlengde zijn van de living van onze klanten’, lacht Steven.

Receptie op 31 augustus

‘Op 31 augustus begint het nieuwe verhaal van de Foyer’, vertelt Gwen. ‘Vanaf 19 uur is iedereen welkom en trakteren we tijdens een receptie op een glaasje. Vanaf 2 september gaan we dan echt van start. Van maandag tot en met donderdag zijn we open van 10.30 tot 23 uur, vrijdag sluiten we de deuren om middernacht. Dat geldt ook voor zaterdag, maar dan starten we wat later, om 16 uur. Op zondag zijn we gesloten, tenzij er activiteiten zijn in het gemeenschapscentrum. Niet bepaald een nine-to-fivejob dus, maar die heb ik sowieso nooit geambieerd’, lacht Gwen. ‘We zien het allebei vooral keihard zitten. We kregen al heel veel enthousiaste reacties op het nieuws dat de Foyer weer opengaat. Blijkbaar zitten heel wat Kraainemnaren er echt op te wachten. En dat is voor ons niet anders. Laat het avontuur maar beginnen!’

Tina Deneyer

Bekijk ook

Mercury Rising - A tribute to Freddy Mercury & Queen

Mercury Rising brengt een ode aan één van de meest succesvolle popgroepen uit de geschiedenis. Zanger William Neo zingt de longen uit zijn lijf. Alle grote hits passeren de revue. Hij krijgt gezelschap van een klassiek geschoolde operazangeres. Een liveband en een strijkkwartet begeleiden hen.
27 sep
20.00 uur