submenu

100e Café Combinne in Kraainem - 31/10/2018

"Het is een ontdekkingstocht, een wereldreis"

Elke dinsdag kan je in de foyer van GC de Lijsterbes terecht voor Café Combinne, een praatcafé waar anderstaligen in een ongedwongen sfeer Nederlands kunnen oefenen. Begeleiders Johan Muyldermans en An Christiaens zijn inmiddels aan hun honderdste Café Combinne toe en dat wordt gevierd met een hapje en een drankje.

‘Café Combinne is geen taalles’, zegt An Christiaens, die samen met Johan Muyldermans begeleider is van het initiatief. ‘We zijn beiden gepensioneerde leerkrachten Nederlands voor anderstaligen, van het CVO Tervuren-Hoeilaart (nu CVO Crescendo). Het kan dat wij een occasionele fout verbeteren, maar de nadruk ligt op de aangename en ongedwongen conversatie. Iemand met minder kennis van het Nederlands is altijd welkom. Wij ervaren dat zij er ook wat aan hebben om naar leuke gesprekken te luisteren en af en toe iets in te brengen. Iedereen komt en gaat wanneer hij zelf wil. Dat maakt het laagdrempelig.’

Grensverleggende ervaring

‘Mijn ervaring als ex-leraar Nederlands aan anderstaligen is dat zij nauwelijks ergens terecht kunnen om hun Nederlands te oefenen’, vult Johan Muyldermans aan. ‘Vlamingen schakelen meestal heel snel over op een andere taal vanaf het ogenblik dat ze een licht vreemd accent horen. Tijdens Café Combinne kunnen deelnemers ongedwongen Nederlands oefenen. Café Combinne is een boeiende verkenningstocht in de wereld van andere nationaliteiten en culturen. Wij hebben al meer dan honderd deelnemers over de vloer gehad op 2,5 jaar tijd. Dat waren mensen vanuit zowat alle landen van de Europese Unie, want Kraainem is een heel internationale gemeente. Maar er waren ook deelnemers bij van veel verder weg. Uit China, Japan, Egypte, Congo, Zuid-Afrika, Brazilië en Mexico. Dat maakt dat er altijd wel interessante weetjes uit te wisselen zijn. Ook Franstalige landgenoten zijn welkom. Voor hen is het even leerzaam als voor ons. Elke dinsdag ga je in zekere zin op wereldreis. Het is bijna letterlijk een grensverleggende ervaring.’

Taboes doorbreken

Ook voor Vlaamse deelnemers is het een leuke gelegenheid om kennis te maken en aangename gesprekken te hebben met streekgenoten van andere nationaliteiten en culturen. Muyldermans: ‘Ik vind dat Café Combinne, om het met een groot woord te zeggen, een bevrijdende functie heeft. Het is een soort verkenningstocht naar wederzijdse internationale erkenning en begrip, op lokaal niveau. Bij ons aan tafel worden clichés, taboes en vooroordelen doorbroken. Bij ons blijkt dat je met dames met een hoofddoek een heel open gesprek kan voeren. Tegelijkertijd hebben we ook regelmatig Israëlische gasten. Ik kan de Joodse humor heel erg smaken. Dat was iets nieuws voor mij. Zo dragen wij op ons niveau een steentje bij aan een democratische en tolerante wereld. Omgekeerd is het voor die anderstaligen ook een ontdekkingstocht, want ze ervaren dat Vlamingen ook sympathieke en interessante mensen zijn. In die zin beschouw ik mijzelf, An en de andere Vlamingen in ons groepje, Anita, Ingrid, Stefan en Maria, als ambassadeurs van onze taal en cultuur.’ Niet alle deelnemers aan Café Combinne blijven komen. An Christiaens: ‘Sommigen hebben met hun goede Nederlands ondertussen bijvoorbeeld werk gevonden. Maar er is ook een groepje getrouwen dat zowat elke keer komt. Met hen is er een echte vriendschapsband ontstaan. We kunnen ze moeilijk missen. Wij hopen nog lang en in dezelfde sfeer te kunnen doorgaan en nodigen dus graag cursisten van de hogere jaren van de CVO’s uit om hun Nederlands te komen oefenen bij ons.’ (JH)

info: dinsdag van 14 tot 16 uur – foyer van GC de Lijsterbes
– met een hapje en een drankje